La construcción del Castillo de Milán se remonta a 1360, cuando Galeazzo II Visconti, señor de Milán, y su hermano Bernabò decidieron construir una fortaleza próxima a las murallas de la ciudad, cerca de Porta Giovia, una de las puertas de la ciudad.

En ese momento, Galeazzo II todavía residía en Pavía y la fortaleza milanesa estaba destinada sólo a fines militares. A su muerte, en 1378, el castillo de Porta Giovia pasó a su hijo Gian Galeazzo, quien, tras deshacerse de su tío Bernabò, se convirtió en el primer duque de Milán.

 

El Castillo de Milán

Gian Galeazzo ordenó la construcción de una ciudadela junto al Castillo pero fuera de las murallas de la ciudad. Allí residiría, en un nuevo edificio, protegido por los soldados, en la zona donde hoy se encuentra la Rocchetta.

Como el nuevo edificio tenía grandes ventanas, no aptas para una fortaleza, se levantaron muros adicionales a su alrededor y se rodeó con un foso. Estas nuevas fortificaciones se llamaban «la Guirnalda» y formaban una extensión de las murallas de la ciudad.

Con la construcción de la Guirnalda, el área del actual Patio Ducal comenzó a albergar tropas y en los años siguientes la fortificación se completó con la construcción de los nuevos apartamentos ducales.

Gian Galeazzo murió en 1402 y fue sucedido por su hijo, Giovanni Maria, un niño de 14 años, bajo la tutela de su madre Caterina. En 1404, durante los enfrentamientos con una facción vinculada a los herederos de Bernabò, la Ciudadela fue parcialmente destruida.

A Giovanni Maria, asesinado en 1412, le sucedió su hermano Filippo Maria, que demolió la parte de las antiguas murallas que dividían la Ciudadela del Castillo. La parte del foso de la ciudad que aún separaba los dos complejos se mantuvo seca.

El Castillo estaba conectado a las murallas de la ciudad por dos revellines: el de Santo Spirito y el de Santa María del Carmine. Probablemente, la puerta de entrada al Patio Ducal estaba coronada por una torre, como se muestra en este mapa de la ciudad de Pietro del Massajo.

La Guirnalda, con sus torres angulares, estaba unida al Castillo por una pasarela cubierta, que aún existe. Las ruinas de las dos torres redondas, la de la Victoria y la de la Culverina, y las de la puerta del parque, la «Puerta del Rescate», son aún visibles hoy en día, medio cubiertas por la vegetación.

Los signos de la separación de la Ciudadela del antiguo Castillo pueden verse observando la escarpadura del foso en piedra serizzo, que en las esquinas de la Rocchetta y del Patio Ducal termina y gira hacia el interior.

Aparte del primer tramo, reforzado más tarde con un muro de ladrillos, la escarpadura del serizzo reaparece cerca de la torre de Bona de Saboya y al final del foso. Un cuidadoso análisis de las ranuras, en las que se colocaron las vigas del andamiaje para la construcción, permite detectar una discontinuidad entre los dos muros, construidos en épocas diferentes.

Con la muerte de Filippo Maria Visconti en 1447, un vacío de poder llevó a la creación de la República Ambrosiana, durante la cual el Castillo fue demolido. Sólo sobrevivieron las partes más bajas del complejo: los cimientos de la Rocchetta, del Patio Ducal, de los descansos del puente levadizo, de los revellines y de la pasarela cubierta.

Probablemente sobrevivieron sólo porque estaban cubiertos por escombros.

Construcción del Castillo Sforza

En 1450, Francesco Sforza fue aclamado por el pueblo como el nuevo Duque de Milán. Sabía que los milaneses habían vetado la reconstrucción de la fortaleza.

Sin embargo, pronto comenzó su reconstrucción elevando el nivel del suelo en cuatro metros y medio. Podemos verlo, observando cómo esta ventana, que data de la época de los Visconti, fue tapiada, para permitir la inundación del foso.

Entre 1451 y 1452, comenzó la construcción del lado que da a la ciudad. Era un edificio de más de trece metros de ancho, con un muro de tres metros y medio de espesor, que debía alcanzar una altura de quince metros.

Francesco Sforza trató de ocultar sus intenciones, haciendo creer a los milaneses que abriría grandes ventanas en los muros que daban a la ciudad, lo que finalmente no hizo. En 1455, comenzó la construcción de dos torres redondas salientes: sus bases tenían la forma de conos truncados.

Las torres cilíndricas estaban revestidas de piedras con forma de diamante que podían soportar el fuego de artillería. Sus muros tenían casi siete metros de grosor. Albergaban seis habitaciones en forma de copa, iluminadas por profundas asperezas.

Más tarde, durante la dominación española, la almena en la parte superior de las torres será eliminada, para facilitar el despliegue de los cañones. En 1451 el Duque invitó a Milán a Antonio Averulino, más conocido como «el Filarete», a quien encargó el diseño de una gran torre en la puerta de entrada a la ciudad.

Las murallas de la Guirnalda se prolongaron hasta alcanzar las dos torres de circunvalación, mientras que las puertas laterales del Santo Spirito y del Carmine perdieron su función de conectar el Castillo con la ciudad.

Probablemente por esta razón, las conexiones entre el pasadizo de la época de los Visconti y los nuevos muros no se completaron. Francesco Sforza murió en 1457, y fue sucedido por Galeazzo Maria, quien confió al arquitecto florentino Benedetto Ferrini el diseño de su nueva residencia en el Castillo.

En el Patio Ducal se construyó una gran escalera que se podía subir a caballo. Conducía a un pórtico con una logia, que daba acceso al gran salón y a las habitaciones de la residencia. Al fondo del patio, estaba el Pórtico del Elefante, llamado así por un fresco en su pared.

En 1472, en la planta baja, se completó la Capilla Ducal, con su interior ricamente decorado. En 1476, Galeazzo María fue asesinado por conspiradores frente a la Iglesia de Santo Stefano. Su viuda, Bona de Saboya, decidió reforzar la Rocchetta, para proteger a su hijo Gian Galeazzo, con la ayuda de su poderoso consejero, Cicco Simonetta.

El núcleo de la fortificación era la Torre Castellana, también llamada Torre del Tesoro. En su base, dos edificios porticados formaban un ángulo recto. Esta torre tenía una planta rectangular, con el lado más largo midiendo más de veinte metros y sobresaliendo de los muros exteriores del castillo unos tres metros.

Constaba de dos grandes habitaciones superiores y un sótano. En el patio contra la pared se erigió otro edificio, en el que una puerta daba acceso a la Piazza d’Armi (el patio de armas). En la esquina de este edificio se erigió una torre de 43 metros, con el fin de controlar mejor dicho acceso.

En 1480, con la ejecución de Cicco Simonetta y el exilio de Bona a la ciudad de Abbiate, Ludovico il Moro, otro hijo de Francesco Sforza, asumió el papel de Gobernador del Ducado y de guardián del joven Gian Galeazzo, su sobrino.

Arte de da Vinci en el Castillo Sforza

Amante de la literatura y del arte, el Moro invitó a Milán a grandes artistas, como Leonardo da Vinci, que decoró la Sala delle Asse (es decir, la Sala de las Tablas de Madera) en la Torre de la Cetrería, y Bramantino, que pintó a Argos en una pared de la Sala del Tesoro en la Torre del Castillo.

Existen varios dibujos del Castillo de Leonardo da Vinci. El más fascinante es un estudio de una enorme torre de faro que debería haber reemplazado a la Torre de Filarete. También es interesante el plano de una gran plaza frente al Castillo: un gigantesco monumento ecuestre de Francesco Sforza debería haber sido colocado en su centro, pero Leonardo nunca logrará realizar esta estatua.

Ludovico también ordenó la construcción de la llamada «Ponticella», atribuida por muchos a Donato Bramante, también activo en el Castillo de Milán. Era un edificio erigido sobre el puente de ladrillos en el foso exterior, que conectaba el Patio Ducal con la Guirnalda: constaba de tres habitaciones a lo largo de un pórtico.

En el mismo período, Bernardino da Corte proyectaba la finalización de la Rocchetta hacia el patio ducal, en el que se erigía un edificio porticado. En 1494, con la muerte de su sobrino Gian Galeazzo, posiblemente debido a un envenenamiento, Ludovico il Moro se convirtió oficialmente en el Duque de Milán.

Como Nicolás Maquiavelo había señalado: «Las fortalezas no te dan ninguna ventaja, porque o se pierden por la traición de los que las dirigen, o por la violencia de los asaltantes, o por el hambre».

Esto se demostró también para el Castillo de Milán, que en 1499, después de que Ludovico hubiera huido de la ciudad, fue entregado a los franceses de Luis XII por la traición de Bernardino da Corte. Ludovico logrará regresar cinco meses después, pero finalmente fue derrotado el 4 de abril de 1500 por el ejército francés, bajo el mando de Gian Giacomo Trivulzio.

En 1521, un rayo golpeó la Torre de Filarete y provocó en la armería de su interior una explosión que destruyó completamente la torre y parte del Castillo. En 1529, un miembro de la dinastía Sforza, Francisco II, fue reintegrado como Duque de Milán con el apoyo del Emperador Carlos V.

A su muerte, en 1535, el Ducado de Milán fue anexionado al imperio. En los años siguientes, bajo el gobierno de Ferrante Gonzaga, las murallas de la ciudad fueron ampliadas. Se construyeron murallas rectas con ladrillos y serizzo, y conectadas por enormes bastiones.

En el plano de 1594, podremos observar cómo la conexión entre las nuevas murallas y el Castillo estaba asegurada por una muralla especial rodeada por un foso, llamada «la Cárcel». Al otro lado del Castillo, en dirección a Porta Comasina, el arquitecto Cesare Cesariano diseñó una muralla más larga, con forma de pinza.

De hecho, una de las puertas de entrada a Milán llevará el nombre de la palabra italiana para pinzas: «tenaglia». Ya desde 1559 los gobernadores españoles habían sido conscientes de la necesidad de rodear el Castillo con bastiones, de acuerdo con las modernas técnicas de fortificación, que se habían transformado con el desarrollo de la artillería.

En 1568 los baluartes de Padiglia, San Jago y Alburcherche ya estaban terminados en el lado que daba a la ciudad. Tras la demolición de las fortificaciones de la «Cárcel» y de las «Pinzas», se construyeron los tres últimos baluartes, de modo que, a finales de siglo, se completaron las obras de fortificación.

Los tres últimos bastiones fueron nombrados en honor a los antiguos comandantes de las fortalezas: Don Pedro, Velasco y Acugna. Cuando uno se acercaba al castillo desde el exterior, antes del foso encontraba terrazas cuesta arriba, lo que hacía que el fuego de la artillería enemiga fuera menos efectivo.

Entre estas terrazas y el foso, había un camino protegido y la contraescarpa. Al otro lado del foso, estaba la escarpa y, en la parte superior, una pasarela que la separaba de la muralla exterior.

En lo alto de este muro, un parapeto inclinado protegía el camino de los centinelas. Para la construcción de uno solo de esos bastiones, se necesitaron no menos de 9 millones de ladrillos. A ambos lados de cada bastión, dos huecos albergaban búnkeres de artillería, permitiendo la protección de los asaltos a corta distancia.

El Castillo de Milán en la época española

¿Pero cómo era el castillo en la época de la dominación española? Los cuarteles del ejército estaban situados contra los muros de la Piazza d’Armi y de la Guirnalda, mientras que el comandante militar del Castillo ocupaba los pisos superiores del Patio Ducal.

El mapa muestra los numerosos pozos y las letrinas. Las cocinas estaban en la Piazza d’Armi y la carnicería estaba situada sobre el foso exterior. Los molinos para la harina y la pólvora estaban cerca del revellín de Santo Spirito.

El hospital estaba frente a la Piazza d’Armi. Los establos estaban junto a la gran escalera. Una fundición en la Guirnalda producía municiones, y los depósitos de municiones estaban en la Rocchetta y – algo sorprendente – también en el Patio Ducal, en el gran salón, a través del cual los visitantes modernos acceden a los Museos de la Ciudad.

La puerta rústica que aún existe data de 1607, cuando esta sala se convirtió en un salón para banquetes y fiestas. El revellín hacia la ciudad fue construido por los franceses después de la destrucción de la Torre Filarete.

Los franceses también construyeron otra fortificación saliente en el lado opuesto, frente a la Puerta del Rescate, fortificación que fue demolida más tarde para construir los baluartes, todavía en construcción en el momento de este dibujo.

Entre los baluartes Padiglia y Don Pedro y entre los baluartes Alburcherche y Acugna, se muestran otras dos fortificaciones, llamadas «cavalieri» (caballeros). Posiblemente nunca fueron construidas. En la Rocchetta, destinada a almacenar alimentos y municiones, el pórtico oriental había sido parcialmente tapiado, con el fin de crear espacio para la vivienda.

Lo que hoy es el Salón del Tesoro se había convertido en un taller de carpintería, llamado «Salón de la Cuerda». La escalera estaba entonces flanqueada por establos. Una iglesia había tomado el lugar de la Capilla Ducal.

Una capilla con un altar ocupaba, junto con un gallinero, el porche norte. En el fresco situado en el Palacio Arese-Borromeo de Cesano Maderno, se ve claramente la puerta que daba acceso al puesto de guardia.

Era de piedra rústica, y un gran escudo heráldico estaba colocado sobre el arco. Se puede ver un gran pajar junto a la pared: era el «nevera», utilizado para conservar el hielo. Después de cavar un agujero en el suelo, sus paredes se enlucieron con arena y cal y se cubrieron con heno para darle una forma cónica.

También se puede ver cómo la demolición de la fortificación en forma de pinza ha creado un estanque, con pescadores. En este hermoso cuadro de Bernardo Bellotto, podemos admirar en primer plano el bastión de Alburcherche, con sus tres garitas con techo de cadera, la de la punta del bastión de sección pentagonal, las otras dos de sección octogonal.

El castillo podía albergar hasta 3000 tropas de infantería y 500 caballos. En 1647, según los planos del ingeniero militar Francesco Prestino, se añadieron a los baluartes seis fortificaciones en forma de media luna.

Con el paso de la región de Milán a la Casa de los Habsburgo de Austria, se organizaron celebraciones en el Castillo, como la de 1649, con motivo de la llegada de María Ana de Austria. Mientras tanto, se había establecido la costumbre de dar paseos en carruaje frente al Castillo, como lo documenta esta pintura de Sebastianone, que puede verse en el Museo de Milán.

En 1796, con la llegada de los ejércitos de Napoleón, comenzó el desmantelamiento de los bastiones, comenzando por los que daban a la ciudad. Debido a la gran cantidad de materiales que había que retirar, los trabajos de demolición fueron largos y costosos.

Debido a la robustez de las estructuras, hubo que emplear explosivos. Las dos torres redondas del Castillo fueron bajadas hasta el nivel de las murallas. En el momento de las celebraciones del Tratado de Paz de Luneville, del 30 de abril de 1801, las zanjas que daban a la ciudad ya estaban llenas.

En esa ocasión se colocó la primera piedra del proyecto de Giovanni Antolini, un proyecto de gran círculo, en el que se concentrarían todos los principales edificios públicos de la ciudad. En su versión original, el proyecto incluía la demolición del Castillo, y la erección en el centro del círculo de una gran columna que celebraba a Napoleón.

El proyecto nunca se completará y el hoy llamado Castillo Sforza permanecerá durante décadas como un área de cuarteles militares, con un área adyacente para entrenamiento militar. En 1803, el Castillo se convirtió en el cuartel general de las tropas en Milán.

Ese año, el arquitecto Luigi Canonica rediseñó la plaza frente a la fortaleza y planificó la perspectiva hacia el parque. La antigua Puerta del Rescate fue reemplazada por una nueva puerta central, la del Barcho.

También se preveía la reestructuración de la parte del Castillo que daba a la ciudad y se presentaron varios proyectos para ello, entre los cuales el del propio arquitecto Canonica. Después de los Cinco Días de Milán, en 1849, los austriacos, que habían vuelto a la ciudad, para defender mejor el Castillo, decidieron cortar todos los árboles plantados a su alrededor.

El general Radetzky ordenó construir una torre en la Guirnalda, cerca del revellín de Porta Vercellina. La torre se comunicaba por medio de señales luminosas con la torre del fuerte que se había construido poco antes en Porta Vittoria.

En 1864, con la unificación de Italia, junto a la Torre del Carmine, se construyó la Escuela de Equitación en estilo neogótico, demoliendo los últimos restos del antiguo revellín. Mientras tanto, el valor del lugar ocupado por el Castillo había aumentado, también porque la apertura de la nueva calle Dante lo habría conectado directamente con el centro de la ciudad.

Inicialmente se decidió prescindir de la demolición sólo de la Rocchetta y de la Corte Ducal, o sustituirlas por un edificio de estilo neogótico, según el proyecto del arquitecto Angelo Colla.

 

Recuperar el esplendor del Castillo Sforza

Fue el arquitecto Luca Beltrami, una figura extraordinaria en el campo de la investigación histórica y de la restauración, quien inició una lucha por salvar el Castillo y devolverle el esplendor de la época de los Sforza.

Beltrami había estudiado a fondo la historia del Castillo y era autor de varias publicaciones sobre el mismo. Convenció a la administración de la ciudad para que emprendiera su restauración, eliminando todas las partes que habían sido construidas después de la época de los Sforza.

La Escuela de Equitación fue demolida y también la Guirnalda, que, reconstruida bajo la dominación española, tenía sin embargo un núcleo antiguo. Beltrami sólo dejó pocos restos, los de las dos torres angulares de la Culverina y de la Victoria, y los de la Puerta del Rescate.

Se reabrieron las Puertas del Carmine y del Santo Spirito, que habían estado cerradas desde la construcción de los bastiones. Su antiguo aspecto fue restaurado, de acuerdo con las investigaciones históricas realizadas por Beltrami.

También la Torre de Bona de Saboya fue renovada restaurando su antigua almena. En el curso de la restauración de los interiores del Castillo, se descubrieron decoraciones originales: las pinturas de la «Sala delle Asse», de la Sala del Tesoro y de la Capilla Ducal.

La intervención más controvertida fue la de la fachada del Castillo, que se había convertido en el fondo de la recién inaugurada Via Dante, y que aparecía como un simple muro entre torres mutiladas. Beltrami decidió devolver las dos torres a su altura original, y restaurar su almena original, destruida durante la dominación española.

Realizó una profunda investigación iconográfica para justificar sus elecciones. Recuperó muchas imágenes antiguas del Castillo, como la que muestra a San Ambrosio acudiendo al rescate de los milaneses en la Batalla de Parabiago.

Aunque su construcción sólo había sido esbozada por Francesco Sforza, Beltrami abrió seis grandes ventanas en la fachada, necesarias para dar luz a los nuevos edificios apoyados en el lado interior de la pared.

La parte más compleja fue la reconstrucción de la Torre Filarete. Además de las antiguas imágenes de la misma, Beltrami tomó como modelo las torres de los castillos de Cusago y Vigevano, y realizó una silueta a tamaño real de la torre, que colocó contra la fachada para evaluar su impacto visual.

La torre fue inaugurada solemnemente el 24 de septiembre de 1905 y dedicada al rey Umberto I, asesinado en Monza cinco años antes: Beltrami colocó en la puerta un alto relieve de Luigi Sacchi, que muestra al rey a caballo.

Museos en el Castillo de Sforza

En el interior del Castillo se encuentran numerosos archivos y museos, así como la Biblioteca de las Artes y la Escuela de Artes Aplicadas. En la Piazza d’Armi, el antiguo hospital español, restaurado a su aspecto original, alberga hoy la famosa Piedad Rondanini de Miguel Ángel.

La Galería de Arte cuenta con muchas obras maestras, como esta pintura de la Piazza Mercanti de Bernardo Bellotto. La estatua de San Giovanni Nepomuceno, la única que sobrevive de las tres dedicadas a este santo en Milán, ha estado en pie durante siglos en el mismo lugar.

Contra la pared opuesta al Hospital Español, se debería haber construido otro edificio, pero finalmente se decidió dejar la pared y colocar contra ella los restos de las antiguas mansiones de la ciudad, preservadas de la demolición.

Éstas pertenecían a un edificio renacentista, que estaba detrás del Cordusio, en Via Bassano Porrone, y a un edificio en la esquina de Via Spadari y Via Torino, cerca de esa Casa Missaglia, cuya escalera fue colocada por Beltrami en la entrada de la Colección de Grabados de Achille Bertarelli.

En cada parte del Castillo se encuentran antiguas manufacturas recuperadas de excavaciones y edificios demolidos: en el Patio Ducal, bajo el Pórtico del Elefante, se puede ver la piedra conmemorativa que se colocó junto a la «Columna Infame» y una estatua de San Juan, que adornaba la fachada de la demolida iglesia de S. Giovanni in Conca.

Durante muchos siglos, el Castillo había sido para los milaneses una presencia dominante, un símbolo de opresión. Las dos grandes torres de la época de los Sforza y los primeros baluartes construidos por los españoles se enfrentaban a la ciudad, como si el enemigo se hubiera escondido en ella.

Entradas al Castillo Sforza ticket y tours

El Castillo Sforza se ha convertido hoy en día en el edificio más querido de Milán, la memoria histórica y artística de la ciudad y es, junto con el contiguo Parco del Sempione, el destino favorito de los paseos de los milaneses y de los turistas.

Puedes visitar el Castillo Sforza sin costo en las zonas públicas y acceder a los museos y tour guiado para conocer su historia y rincones secretos adquiriendo la entrada correspondiente. Tienes a continuación las distintas opciones.